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Creapaper erhält den Red Herring Top 100 Europe für Graspapier-Innovationen

Das renommierte US-Wirtschaftsmagazin Red Herring hat das deutsche Start-Up Creapaper, ein Portfoliounternehmen der eCAPITAL AG, mit seinem Top 100 Europe Award ausgezeichnet. Das in Hennef beheimatete Unternehmen hat eine Technologie zur Papierherstellung aus Gras entwickelt. Bei der Fertigung des Rohstoffs zum sogenannten Graspapier entsteht signifikant weniger CO2 als bei konventioneller Produktion. Zudem reduziert sich der Wasserverbrauch um über 95 Prozent. Erste Unternehmen haben bereits ihre Verpackungen auf Graspapier umgestellt.

Bereits seit 1996 zeichnet das US-amerikanische Wirtschaftsmagazin Red Herring vielversprechende Unternehmer und Unternehmen mit dem Red Herring Top 100 Award aus. Er zählt zu den renommiertesten Preisen für technologisch innovative Start-Ups weltweit und gilt als Indikator für wegweisende unternehmerische Ideen. Beispielsweise wurden schon Facebook, Skype oder der finnische Spieleentwickler Supercell von der Jury mit einem Award bedacht, bevor diese ihren großen wirtschaftlichen Erfolg hatten. Im Jahr 2019 haben die Juroren das in Hennef beheimatete Unternehmen Creapaper mit dem Red Herring Top 100 Europe Award ausgezeichnet. Die Sieger wurden aus einem Kreis von rund 1.200 europäischen Start-Up-Unternehmen ausgewählt.

Creapaper hat sich in kurzer Zeit als Produzent eines alternativen Rohstoffs für die Papier- und Verpackungsindustrie etabliert. Als Ausgangsprodukt verwendet das Unternehmen dabei Gras und verarbeitet dieses zu Grasfaserstoff in Form von Pellets. Diese ersetzen Zellstoff aus Frischfasern, also Holz oder Altpapier, die normalerweise für die Papierproduktion zum Einsatz kommen. Die Herstellung des sogenannten Graspapiers setzt bis zu 75 Prozent weniger CO2 frei als konventionelle Produktion. Zudem sind zur Fertigung von einer Tonne Papier gerade einmal zwei Liter Wasser notwendig. Bei Papier aus Holz oder Altpapier sind es rund 6.000 Liter. Auch auf den Einsatz von Chemikalien kann bei der Rohstoffherstellung dank der Innovation von Creapaper verzichtet werden.

Mit dieser innovativen und patentierten Technologie schafft Creapaper die Basis, große Mengen an Ressourcen einzusparen. Trotz aller Fortschritte, die in den vergangenen Jahren erzielt wurden, gehört die Papierindustrie immer noch zu den Branchen mit einem besonders hohen Energie-, Wasser- und Chemikalienverbrauch. Das immense Einsparpotenzial, das Creapaper bietet, ist daher ein wirklicher technologischer Durchbruch. Dies ist eines der Kriterien, die in die Auswahl der Preisträger des Red Herring Awards einfließen. Darüber hinaus muss ein Unternehmen bereits qualifizierte Auszeichnungen erhalten haben, um den Preis des Magazins zu erhalten. Bei Creapaper sind dies unter anderem der Start Green Award 2016, der KfW Award Gründen 2017 und der in 2018 verliehene IKU Innovationspreis Klima und Umwelt.

Auch die Marktreife einer Entwicklung ist für die Juroren essentiell. Hier konnte Creapaper ebenfalls punkten. Zu den Unternehmen, die Graspapier bereits für ihre Verpackungen einsetzen, gehören Coca-Cola, OTTO Versand und Lebensmittel-Discounter wie REWE, Lidl und Aldi. Zurzeit plant

Creapaper den Markteintritt in den USA und steht dort unter anderem mit Markenartikelunternehmen wie Starbucks oder McDonalds in Kontakt.

Die Preisübergabe für die Red Herring Top 100 Europe fand Ende Februar 2019 in Amsterdam statt. Als eine der auserwählten Firmen wurde Creapaper zusätzlich eingeladen, im Mai seine innovative Technologie in Los Angeles beim Top 100 North America Event interessierten US-Investoren zu präsentieren.

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